O CÉREBRO JOVEM

O Cérebro Jovem (adaptado de Paul Thompson / UCLA School Of Medicine)
VTM Neurodiagnóstico: Diagnóstico e Tratamento em Neurologia e Saúde Mental

SUA FILHA ADOLESCENTE recebe as melhores notas na escola, é capitã da equipe de debate e é voluntária em um abrigo para pessoas sem-teto. Mas enquanto dirige o carro da família, ela envia uma mensagem de texto para sua melhor amiga e parte traseira de outro veículo.

Como os adolescentes podem ser tão espertos, realizados e responsáveis ​​- e imprudentes ao mesmo tempo?

Facilmente, de acordo com dois médicos do Hospital Infantil de Boston e da Escola de Medicina de Harvard (HMS) que estão explorando a estrutura e a química únicas do cérebro do adolescente. “O cérebro adolescente não é apenas um cérebro adulto com menos quilômetros”, diz Frances E. Jensen, professora de neurologia. “É um momento paradoxal de desenvolvimento. São pessoas com cérebros muito afiados, mas não sabem ao certo o que fazer com eles. ”

Pesquisas nos últimos 10 anos, alimentadas por tecnologias como ressonância magnética funcional, revelaram que os cérebros jovens têm tanto sinapses de crescimento rápido quanto seções que permanecem desconectadas. Isso deixa os adolescentes facilmente influenciados por seu ambiente e mais propensos a comportamentos impulsivos, mesmo sem o impacto de hormônios estimulados e quaisquer predisposições genéticas ou familiares.

A maioria dos adolescentes não entende de suas conexões mentais, então Jensen, cuja pesquisa de laboratório se concentra em lesões cerebrais do recém-nascido, e David K. Urion, professor associado de neurologia que trata crianças com deficiências cognitivas como autismo e transtorno de déficit de atenção, estão dando palestras em escolas secundárias e outros locais prováveis. Eles esperam informar estudantes, pais, educadores e até cientistas sobre esses novos dados, que têm implicações abrangentes em como ensinamos, punimos e tratamos medicamente essa faixa etária. Como Jensen disse a cerca de 50 participantes de oficinas no Museu de Ciência de Boston em abril: “Esta é a primeira geração de adolescentes que têm acesso a essas informações e precisam entender algumas de suas vulnerabilidades”.

Estudos em humanos e animais, observam Jensen e Urion, mostraram que o cérebro cresce e muda continuamente em jovens – e que apenas 80% é desenvolvido em adolescentes. A maior parte, o córtex, é dividida em lobos que amadurecem de trás para frente. A última seção a ser conectada é o lobo frontal, responsável por processos cognitivos como raciocínio, planejamento e julgamento. Normalmente, essa fusão mental não é concluída até algo entre os 25 e os 30 anos – muito mais tarde do que esses dois neurologistas foram ensinados na faculdade de medicina.

Há também diferenças de gênero no desenvolvimento do cérebro. Como Urion e Jensen explicam, a parte do cérebro que processa a informação se expande durante a infância e começa a emagrecer, atingindo o pico em meninas de 12 a 14 anos e em meninos cerca de dois anos depois. Isso sugere que meninas e meninos podem estar prontos para absorver material desafiador em diferentes estágios e que as escolas podem estar perdendo oportunidades para alcançá-los.

Enquanto isso, as redes neurais que ajudam as células cerebrais (neurônios) a se comunicarem através de sinais químicos estão aumentando no cérebro dos adolescentes. O aprendizado ocorre nas sinapses entre os neurônios, à medida que as células se excitam ou se inibem e desenvolvem sinapses mais robustas com estímulos repetidos. Essa excitação celular, ou “potencialização de longo prazo”, permite que crianças e adolescentes aprendam idiomas ou instrumentos musicais mais facilmente do que os adultos.

Por outro lado, essa plasticidade também torna os cérebros dos adolescentes mais vulneráveis ​​a estressores externos, como Jensen e Urion apontam.

Os cérebros adolescentes, por exemplo, são mais suscetíveis do que seus colegas adultos à toxicidade induzida pelo álcool. Jensen destaca um experimento em que as células cerebrais de ratos foram expostas ao álcool, o que bloqueia certas atividades sinápticas. Quando o álcool foi lavado, as células adultas se recuperaram enquanto as células adolescentes permaneceram “desativadas”. E porque os estudos mostram que a maconha (canabinóide) usa a sinalização celular no cérebro, de acordo com Jensen, “enfatizamos que o que você fez no fim de semana ainda está com você durante o teste na quinta-feira. Você está tentando estudar com uma dificuldade de aprendizagem auto-induzida. “

Da mesma forma, embora haja evidências de que o sono é importante para a aprendizagem e a memória, os adolescentes são notoriamente privados de sono. Estudar antes de dormir pode ajudar a consolidar as informações em análise, observa Jensen. O mesmo ocorre com exercícios aeróbicos, diz Urion, lamentando a atual falta de oportunidades de educação física para muitos jovens americanos.

Os adolescentes também são bombardeados por informações nesta era eletrônica, e a multitarefa é tão rotineira quanto conversar com amigos on-line. Mas Jensen destaca um estudo recente que mostra como a sobrecarga sensorial pode prejudicar a capacidade dos estudantes de se lembrar de palavras. “É realmente um mundo novo e corajoso. Nosso cérebro, evolutivamente, nunca foi submetido à quantidade de informação cognitiva que está chegando até nós “, diz ela. “Você não pode fechar o mundo. Tudo o que você pode fazer é educar as crianças para ajudá-las a gerenciar isso. ” Por sua parte, Urion acredita que programas destinados a prevenir comportamentos adolescentes de risco seriam mais eficazes se eles oferecessem estratégias práticas para a tomada de decisões no momento, em vez de apenas dar uma lição aos adolescentes sobre os próprios comportamentos. (“Ainda não conheci uma adolescente grávida que não sabia biologicamente como isso aconteceu”, diz ele.)

Ao aumentar a conscientização sobre esse período paradoxal no desenvolvimento do cérebro, os neurologistas esperam ajudar os jovens a lidar com seus desafios, bem como reconhecer seus pontos fortes consideráveis.

FONTE: https://www.harvardmagazine.com/2008/09/the-teen-brain.html

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