CORONAVÍRUS: Efeitos neurológicos – Síndrome de Guillain-Barré

Na grande maioria dos casos, COVID-19 é uma infecção respiratória que causa febre, dores, cansaço, dor de garganta, tosse e, em casos mais graves, falta de ar e dificuldade respiratória. No entanto, o coronavírus também pode causar sequelas ao infectar células fora do trato respiratório e causar uma ampla gama de sintomas, desde doenças gastrointestinais (diarreia e náusea) a danos cardíacos e distúrbios de coagulação do sangue. E pode adicionar sintomas neurológicos na lista.

Principais doenças neurológicas trazidas pelo COVID-19

Estudos de casos descreveram encefalite COVID-19 grave (inflamação e inchaço do cérebro) e acidente vascular cerebral em jovens saudáveis com sintomas de COVID-19 moderados. Pesquisas maiores da China e da França também investigaram a prevalência de distúrbios neurológicos em pacientes com COVID-19. Essas investigações mostraram que 36% dos pacientes apresentam sintomas neurológicos. Muitos desses incluem dor de cabeça ou tontura que podem ser causadas por uma resposta imunológica robusta. Outros sintomas mais específicos e graves também foram observados e incluem perda do olfato ou paladar, fraqueza muscular, derrame, convulsão e alucinações. Além disso, destaca-se que diversos pacientes com COVID-19 estão sofrendo de síndrome de Guillain-Barré.

O que é Síndrome de Guillain-Barré?

A síndrome de Guillain-Barré é um distúrbio neurológico em que o sistema imunológico responde a uma infecção e acaba atacando erroneamente a bainha de mielina das células nervosas, resultando em fraqueza muscular e, eventualmente pode levar a morte. O diagnóstico é realizado a partir da anamnese e exame clinico neurológico, avaliação por eletroneuromiografia (ENMG) e através do estudo do exame do liquor cefalorraquidiano.

Quais os sintomas da síndrome de Guillain-Barré?

Os sintomas dessa doença iniciam com fraqueza progressiva de músculos – primeiro nas extremidades, depois no abdômen, cabeça e pescoço; redução da pressão arterial, piora dos reflexos musculares, caibras, alteração de sensibilidade, perda de coordenação motora e arritmia. O problema dessa doença é acometer o diafragma o que pode acarretar em uma insuficiência respiratória e até causar a morte.

Como é o tratamento da síndrome de guillain-barré?

O tratamento baseia se no suporte ventilatorio quando necessario e principalmente através de corticoterapia, imunoglobulina e esse tratamento deve ser iniciado o mais rápido possível . Alem disso, a neuroreabilitacao com fisioterapia apresenta um papel crucial no tratamento e recuperação do paciente.

Entenda um pouco mais sobre os efeitos neurológicos: Cruzando a barreira hematoencefálica

Segundo Lamonica (2020) o SARS-CoV-2, o coronavírus que causa o COVID-19, pode causar distúrbios neurológicos por infectar diretamente o cérebro ou como resultado da forte ativação do sistema imunológico. Estudos recentes com cadáveres encontraram o novo coronavírus nos cérebros de casos fatais de COVID-19. Ao que tudo indica, a infecção de neurônios olfatórios no nariz pode permitir que o vírus se espalhe do trato respiratório para o cérebro.

As células do cérebro humano expressam uma proteína chamadade ACE2 em sua superfície. ACE2 é uma proteína envolvida na regulação da pressão arterial e é o receptor que o vírus usa para entrar e infectar células. A ACE2 também é encontrada nas células endoteliais que revestem os vasos sanguíneos. A infecção de células endoteliais pode permitir que o vírus passe do trato respiratório para o sangue e depois atravesse a barreira hematoencefálica para o cérebro. Uma vez no cérebro, a replicação do vírus pode causar distúrbios neurológicos.

A infecção por SARS-CoV-2 também resulta em uma resposta muito forte do sistema imunológico. Essa resposta imune pode causar distúrbios neurológicos diretamente na forma da síndrome de Guillain-Barré, como já explicamos. Mas a inflamação do cérebro também pode causar danos neurológicos indiretos, como o inchaço do cérebro. E está associado a – embora não cause necessariamente – doenças neurodegenerativas, como Alzheimer e Parkinson.

Não único, mas ainda assim preocupante…

LaMonica indica que o SARS-CoV-2 não é o único vírus respiratório que também pode infectar o cérebro. Os vírus da influenza, do sarampo e do sincicial respiratório podem infectar o cérebro ou o sistema nervoso central e causar doenças neurológicas.

Outros coronavírus também foram encontrados para infectar o cérebro e causar distúrbios neurológicos. O coronavírus sazonal relacionado, HCoV-OC43, normalmente causa sintomas respiratórios muito leves, mas também pode causar encefalite em humanos. Da mesma forma, o coronavírus que causa o Mers e o vírus Sars de 2003 podem causar graves distúrbios neurológicos.

Felizmente, os vírus respiratórios que entram no cérebro são uma ocorrência rara. Mas, com milhões de infecções por COVID-19 em todo o mundo, existe o risco de doença neurológica significativa, especialmente em casos graves. É importante estar ciente da possibilidade de manifestações neurológicas de COVID-19, tanto durante a doença aguda quanto da possibilidade de efeitos a longo prazo. Isso também destaca a importância contínua de prevenir a transmissão viral e identificar aqueles que estão, e foram, infectados.

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